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뉴욕한인이민교회 현안 - 고령화에 어떻게 대응하나?

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탑2ㆍ2024-04-03 09:57

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미주의 한인이민교회나 한국교회의 공통적인 도전을 들라면 교인의 고령화를 들지 않을 수 없다. 뉴욕의 한인교회만 아니라 한인사회의 고령화를 잘 알 수 있는 현상은 플러싱 거리마다 크게 늘고 있는 한인노인들을 대상으로 한 데이케어들이다.d8a28c08b3e5540a92046770cefd7823_1712401647_78.jpg 

 

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▲담임목사가 예배를 마치고 나오는 시니어 부부의 손을 잡고 반갑게 인사를 한다. 시니어 성도들에게 담임목사의 역할은 매우 중요하다. (사진은 코파일럿 AI를 사용하여 생성)
 

그래도 뉴욕과 뉴저지에는 미주에서 활발하게 실버미션이 활동하고 있지만, 시니어 규모에 비해 전체적인 활동은 크게 부족하다.

 

지난해 말에 이민자보호교회 네트워크가 지용근 대표(목회데이터연구소)를 초청하여 “흐름을 읽는 교회가 살아남는다”라는 주제로 목회 컨퍼런스를 개최했는데, 교회의 교인 고령화가 주된 주제 중 하나였다. 이를 소개한다.

 

1. 

 

한국은 지금 인구문제가 심각한데, 2023년 초에 총인구는 5150만 명이고, 10년 뒤인 2033년 인구 추계는 5100만 명이다. 그러면 한 50만 명 정도가 준다. 하도 언론에서 인구감소를 외치니 많이 줄 거라고 생각했는데 앞으로 10년 뒤에도 1%밖에 안 준다. 그런데 10년 사이 완전히 구조가 바뀐다.

 

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먼저 유소년들은 28%가 준다. 가만히 있어도 10년 뒤에는 교회학교 아이들이 28% 준다는 의미이다. 반면 65세 이상 노인인구는 51%가 늘어난다. 한국은 지금 OECD 국가 중에서 고령화 속도가 제일 빠르다. 일본이 고령화 속도는 2.2%인데 한국은 4.4%가 된다. 

 

한국의 나이별 인구는 2023년에는 19-59세가 67%이고 60세 이상 33%인데, 2033년에는 각각 50%가 된다. 베이비부머 세대가 계속 60세 이상에 편입되고 있으며, 한국의 좋은 의료보험으로 사망자는 줄어들고 있다. OECD 국가 중에서 한국인의 1인당 병원진료 횟수가 압도적으로 많다.

 

2.

 

이런 노인인구의 증가가운데 교회들은 규모와 상관없이 고령친화적 교회가 되지 않으면 안된다. 

 

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교인들의 고령화로 이제는 높은 소속감에 기초한 강력한 동원체제가 약화됐다. 예를 들면 부흥회를 하면 옛날처럼 많이 안 모인다. 수요예배 등 주중예배도 마찬가지이다. 헌신자들도 줄어들고, 손님만 있고 주인이 없어지는 경향이 있다. 이제는 새로운 패러다임이 필요하다. 

 

3.

 

고령교인 사역이 중요하다. 고령친화적 교회는 아무리 나이가 들어도 소외되거나 배제됨이 없이 교회 구성원으로 은퇴이후의 삶을 소명으로 살아갈 수 있는 여건과 지원 체계를 갖춘 교회이다. 

 

고령친화적 교회는 시니어를 교회 핵심 사역자로 활용한다. 시니어들은 교회 소속감이 전 세대 중에 압도적으로 높기 때문이다. 그리고 시니어들은 건강관리나 영성관련 프로그램에 대한 욕구가 되게 높기 때문에 관련 주중 프로그램을 운영하는 것이 필요하다. 시니어는 영적갈급함이 제일 높다.

 

시니어들은 아무래도 젊은 사람들하고 어울리길 원하니 세대간 상호작용을 이끌 수 있는 연령 통합 프로그램의 개발도 필요하다. 죽음교육이나 유산기부에 대한 관심도 높다.

 

4.

 

시니어들은 다양한 활동을 원한다. 한국에서 65세 이상 고령교인을 대상으로 조사를 한 결과, 시니어들이 교회에 바라는 점은 다음과 같다.

 

47%가 같은 나이대의 교인들과의 교제나 소그룹 활동하길 원했다. 한국교회를 보면 시니어들은 자기들보다 나이가 높은 시니어들과 어울리기 원하지 않는다. 같은 또래의 시니어들과 어울리기를 바란다. 35%는 노인대학 같은 여가시간을 활용하는 프로그램을 원한다.

 

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시니어들에게 가장 큰 영향력은 주는 그룹은 누구일까? 출석교회 목회자 54%, 배우자 등 가족 44%, 출석교회 교인 32%, 기독교 미디어 14%, 친구 지인 11% 등이다. 

 

나이가 들수록 목회자에 대한 의존도가 높아진다. 담임목사는 주일에 교회의 시니어들을 보면 한번이라도 더 손을 잡아주고, 말 한마디를 건네는 것이 매우 중요하다. 

 

5.

 

65세 이상 은퇴 교인들한테 물어본 결과, 50%가 건강이 허락하는 한 교회에서 주어진 사역을 적극적으로 하고 싶다고 했다. 그리고 40%가 자신이 교회에서 일을 할 만큼 신체적 정신적 능력이 된다고 했다. 은퇴교인인데도 그 비율이 굉장히 높다. 그래서 교회의 시니어들은 비록 은퇴해도 현역이고 싶어한다.

 

6.

 

시니어 사역을 잘하는 교회로 포항제일교회가 있다. 연령별로 교구를 만들고 목요일마다 소그룹 모임을 한다. 특히 소그룹 리더를 40~50대 여성리더를 훈련시켜서 인도했다. 그러자 시니어 성도들이 자기 고민을 배우자나 자녀들과 하지 않고 소그룹 리더하고 상담하기 시작했다. 그러면서 소그룹이 크게 활성화 되었다.

 

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