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태양이 멈춘 기적은 역사적 사실입니까?

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정보ㆍ2009-01-23 00:00

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여호수아서에 태양이 멈추었다고 기록된 것은 역사적 사실입니까, 아니면 상징이나 우화입니까?

성경의 여호수아서 10:12-13에는 여호수아가 아모리 사람들과 싸울 때 태양이 중천에 머물러서 거의 종일토록 내려가지 않은 사건이 기록되어 있습니다. 잘 아시다시피 태양이 동쪽에서 떠서 서쪽으로 지는 것은 태양이 지구주위를 돌기 때문이 아니라, 지구가 그와 반대 방향으로 자전하기 때문입니다. 따라서 태양이 중천에 머물러 있었다는 것은 지구가 자전을 멈추었다는 사실을 의미하는 것이며, 그날 하루의 길이는 보통 때보다 거의 두 배로 길어 졌을 것이라는 것을 짐작할 수 있습니다. 그러나 많은 사람들은 이것이 불가능한 일이라고 여기고 사실로 믿으려하지 않습니다.

이 사건을 이해하는데 있어서 무엇보다도 중요한 것은 이 사건이 하나님께서 일으키신 기적(miracle)이라는 사실입니다. 여호수아 당시의 아모리 사람들은 돌이키기 어려울 정도로 사악하고 타락하였기 때문에 하나님께서는 아모리 사람들을 진멸하라고 명령하셨습니다(신명기 7:1-5). 만약 해가 져서 어두워지면 도망가는 그들을 추격하기가 어려울 것이므로, 하나님께서 직접 개입하셔서 지구의 자전을 멈추고 낮의 길이를 길게 하심으로써 이스라엘 사람들로 하여금 아모리 사람들을 진멸케하시고, 이스라엘 후손들에게 가나안 땅을 주시기로 한 약속을 지키신 것입니다.

지구의 자전이 멈추어 지는 것이 불가능하다고 생각하시는 분은, 처음에 어떻게 지구의 자전이 시작될 수 있었는가에 대한 의문도 생각해 보아야합니다. 지구를 창조하시고 자전하도록 하신 분이라면 얼마든지 자전을 멈추실 수도 있습니다. 14절에 “이 같은 날은 전에도 없었고 후에도 없었나니 이는 여호와께서 이스라엘을 위하여 싸우셨음이니라”라고 하신 말씀은 이 사건이 하나님의 초자연적인 능력으로 이루어졌음을 알려주고 있습니다.

그리고 태양이 멈춰서 낮이 길어진 사건이 성경에만 기록되어 있는 것이 아니라, 그리이스, 이집트와 같은 고대 국가의 전설에서도 발견된다는 사실은 이 사건이 실제로 있었던 역사적 사실이었음을 뒷받침해 줍니다. 더욱 흥미로운 것은 아메리카 대륙의 인디언 전설에는 “긴 밤(long night)"에 대한 내용이 들어있습니다. 이스라엘에서는 낮이 길어진 반면에, 같은 날 지구의 반대편에서는 밤이 길어진 것이 분명합니다.

태양이 정지되었다고 표현한 것은 옛날 사람들이 지구가 자전한다는 사실을 모르고, 태양이 지구 주위를 도는 것으로 잘못 생각한 무지의 결과가 아닙니까?

태양이 멈춘 사실을 믿지 않으려는 사람들은 “태양이 중천에 머물러서 거의 종일토록 속히 내려가지 아니하였다(민수기 10:13)”라는 표현이 지구가 자전한다는 사실을 몰랐던 옛날 사람들의 실수라고 주장합니다. 태양이 머물렀다고 하지 말고, 지구가 자전을 멈추었다고 말해야 맞는다는 것입니다.

그러나 현대과학의 입장에서 볼 때에도, 성경의 표현에는 잘못된 것이 없고, 오히려 성경을 비판하는 사람들이 한가지만 생각하고 다른 과학적 사실을 생각하지 않는 실수를 하고 있다고 말할 수 있습니다.

왜냐하면 천체들의 운동은 상대적이고 매우 복잡하기 때문입니다. 태양은 우주 공간에서 정지되어 있는 것이 아니라 은하계의 주위를 회전하고 있으며, 또 은하계에 속한 다른 천체들과 함께 어딘가를 향하여 달려가고 있습니다.

이와 같이, 서로 움직이는 복잡한 운동을 하고 있을 경우에는 관찰자가 있는 곳을 정지되어 있는 원점이라고 생각하고 다른 천체들의 운동을 상대적으로 기술하는 것이 편리하기 때문에 과학에서도 흔히 사용되고 있습니다. 따라서 지구가 자전을 멈추었다고 하지 않고, 지구에서 목격한대로, 태양이 중천에 머물렀다고 말하는 것은 잘못된 것이 아닙니다.

기적은 전능하신 하나님께서 일으키신 일이므로 인간의 힘으로 증명될 수 없고, 다만 실제로 기적이 일어났었다는 사실이 중요합니다.

(글 쓴이: 창조신앙 부흥이라는 사명을 가지고 창립된 세계창조선교회의 박창성 회장은 서울대에서 지구과학을 전공하고, 미국의 창조과학 연구소(ICR)의 대학원을 졸업한 창조과학 전문가로서, 미국 Western Seminary에서 선교학 박사과정을 수료하였으며, 오레곤 성서신학원에서 창조과학, 기독교 세계관, 기독교 교육학, 선교학을 강의하고 있습니다. Phone: 503-330-2971 E-mail: park@wcmweb.org www.WCMweb.org)

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